科學家稱火星曾發生過特大洪水 距今已有40億年

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  火星作為類地行星和太陽系八大行星之一,一直是天文學家們研究的熱點,甚至有移民火星的想法。因此,尋找火星是上面的水源也成為了科學家們研究的重點。

  據外媒報導,雖然現在的火星基本上是沙漠行星,地表沙丘、礫石、隕石遍佈且沒有穩定的液態水體,但曾經它可能是一個適宜居住的星球,甚至還發生過特大洪水。

  好奇號火星探測器作為美國航空航天局(NASA)研製的一臺探測火星任務的火星車,在2012年8月成功登陸火星表面。8年以來,一直在蓋爾隕石坑內進行探索。

  此前,NASA表示,好奇號火星探測器在蓋爾隕石坑內發現了富含礦物鹽的沉積物,表明坑內曾有鹽水湖,顯示出氣候波動使火星環境從曾經的溫潤、潮溼演化為如今冰凍、乾燥的氣候,可能曾經是被溪流滋養的巨大湖泊。

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  而在新的研究中,傑克遜州立大學、康奈爾大學、噴氣推進實驗室和夏威夷大學通過分析資料,確定了蓋爾隕石坑內的沉積結構,這表明大約40億年前那裡發生過特大洪水。

  研究人員表示,這裡有一系列對稱的礫石山脊,每一個都有32.8英尺(約10米)高,這種結構在地球上往往是由於湍急的水流形成的沉積結構。此外,通過測量每個山脊頂部之間的距離,研究小組能夠估計它們是由至少78.7英尺(約24米)深、以每秒32.8英尺速度移動的洪水造成的。

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  該研究的作者之一Alberto G.Fairén表示,這是首次通過使用好奇號火星探測器觀測到的詳細沉積學資料確定了火星上的特大洪水。研究者推測,洪水可能是由於小行星的撞擊形成的。由於撞擊融化了當時覆蓋在火星表面的一大塊冰,並釋放出大量的水蒸氣、二氧化碳和甲烷到大氣中,從而使氣候暫時變得更溫暖、溼潤。

  而從地質學的角度來看,早期的火星是一個非常活躍的星球,且具備支援液態水存在的必要條件。而在地球,有水也就代表著有生命,所以早期的火星很可能是一個適宜居住的星球。

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